温哥华租房小记

来加国生活有一年多,在温哥华过着租房子、打扫卫生、买菜做饭的安静生活,有时竟然比家乡的村庄还要静谧。坐在客厅里,要不是马路上公交车的哄哄声和红绿灯路口指引行人的啾啾声,真是会忘记身在一个大都市的城中心。送快递小哥敲门,只轻轻地敲一下,没有电话、没有短信,安静地来,安静地走。有时候会很怀念国内的烟火气息,清晨熙熙攘攘的农贸市场、热气腾腾的早点铺,还有一碗热乎乎的粥。这篇文章主要是我们自己租房子经历的流水账。通过记录租房的过程,我们来聊一聊温哥华生活一开始时的点点滴滴。

加拿大是一个移民国家,全国约有五分之一的人口是移民。而坐落在太平洋沿岸、历史只有百余年的温哥华,更是移民——尤其是亚洲移民的聚居地,其中又以中国人最多。市中心是一块不大的区域,市中心以外很少能见到高楼大厦,多以居民独立屋构成。市中心的路不宽,街区也不大,纵横交错的街道组成的坐标系式的城市规划简单明了,不到4平方公里的面积让你从任意一处到另一处,步行基本不超过半小时。我们刚抵达温哥华,没一会就找准了东西南北,记住横竖几条路名,就算认识路,不会迷路了。然而,市中心这块巴掌大的地方却聚集着众多风格迥异、各具风格的功能区。北部的温哥华港沿岸一带,高楼林立,簇拥着各大金融公司总部;中心的Granville街区是繁华的商业街,编织着美食和购物的二重奏;西南的一片是有名的Davie Village同志村;东南的Yaletown是品质较好的商业生活区域。从市中心往西北走,穿过West End的住宅区,就来到了著名的史丹利公园。史丹利公园的面积与中心城区相当,却直接毗邻城市的核心,步行其中,仿佛从现代都市来到了森林,非常惬意。

中心城区寸土寸金,这里每一个地方却都有房源出租。很多大楼集中了商业、办公和住宅的功能,也有较多楼是专门用于居住的公寓楼(apartment building),不过是零星地安插在城市的街区之中。公寓楼的每一层有若干个独门独户的房屋单元,有studio、一卧、二卧等类型。房屋设计大同小异、功能齐全。例如一卧,除了一间卧室之外,一般还有客厅、厨房、卫生间、储藏室,面积一般在40-60平米之间。根据是否家具齐全分为装修(furnished)和未装修(unfurnished)的。不过即便是unfurnished,相较于国内的毛坯房,也已经是很好了。地板、卫生间、厨房一般都是配好的,租户只需要自己购置床、沙发和桌椅,就可以入住。furnished的屋子更像是酒店式的布置,甚至可能连墙上的装饰画都摆好了。公寓楼大都配有健身房,公寓的住户可自由使用,部分大楼有游泳池、停车位。至于洗衣机和烘干机,并不是所有的出租房都有,有的公寓楼比较老,租金比较便宜,只有公共的洗衣房。

这边的房源信息主要发布在cragslist上。craigslist类似于国内的58同城,林林总总各种本地信息,租房、找工作、二手货。非常生活化,没有乱七八糟的广告。除了用户上传的信息和相关的图片,没有任何无用的图片,满屏文字。使用感很好,因为直接且有用。每天,craigslist的租房板块都会有新的房源信息发布,房源信息会详细地介绍公寓所包含的要点、优势、地理位置、以及价格。房源价格非常简单明了,用户不用讨价还价。这对于在北京租房多年,经历过各种坑、甚至是黑中介的我们来说简直是天降福音!为了便于比较,我们创建了一个excel表格,列明每个房源的要点,如街道地址、楼层、是否有家具、是否有室内洗衣机和烘干机、是否有停车位、是否有健身房、游泳池、是否可以养宠物、价格、面积等。这样的表格可以帮助我们直接地进行比较。公寓的价格基本都是明码实价、一分钱一分货,我们需要做的只是在预期的价格区间之内,根据房屋的地段、设施进行筛选和取舍。我们找租房的这段时间,未装修的一卧公寓的价位在1800-2500加元之间,装修过的一般再贵个四五百刀左右。

我们需要找从3月1日起租的房子,于是,在craigslist上浏览之后,我们就按照自己心仪的顺序,给房东或中介公司 逐一发送邮件联系。邮件中需要做个简单的自我介绍。我们大概从一月下旬开始看公寓。待出租的公寓房屋一般都有集中看房的时间安排,叫做Open House。联系房东或中介之后,对方会回复告知Open House的时间、地点信息。只要按时到达预定地点,就可以跟着众人进去看房了。如果对房屋感兴趣,可以向房东或中介索取租房申请表,填写好写邮件发回去就可以静候佳音了。而这时,我们才发现。作为刚刚搬过来的外国人,我们租房子不占优势。西方国家非常重视个人的信用状况,往往由第三方机构进行信用记录,通过跟踪信用卡、按揭贷款、抵押贷款等信息,给本国居民的信用状况进行记录和评分。这种信用记录有点类似于国内的芝麻信用分,但是却更加深刻地影响着生活的点滴,租房就是其中之一。市中心的这块区域很小,但是人口并不少。市中心的房源因此也是供不应求,特别是那些性价比高的房子,更是炙手可热。因此,房东需要从一大群有意向的租房客中选出他们认为最满意、最合适的人。房东考察租户的重要依据就是信用记录。租给一个有稳定收入、信用记录良好的人,显然比租给一个没有固定工作的人管理成本更低,因为不用付出潜在的上门催缴租金的成本。值得一提的是,政府在这个卖方市场中积极地扮演了帮助弱势群体的角色。每年房租上涨幅度的限制、房东不能强制要求租户搬出等规定,也详细依据法律明确了房东与租户的权利和义务,维护了租房市场的良性发展。

刚开始的时候我们还没有意识到信用记录的问题,对房源比较挑剔,对于不太满意的房源直接跳过。后来慢慢发现,很多看过的公寓房屋,尤其是性价比高的,不出一两天就将网上的出租信息删掉了,租房成交的速度相当地快。这就意味着很多看过房子的人,当时回去就填写申请表,并且房东很快挑选出了租客。幸运的是这时候我们还不是很着急。有一次我们看到了一个条件很好的公寓楼TELUS Garden,大楼非常新、非常现代化,大概盖好没几年。楼层高、风景好,简直完美。我们刚看完房子,立刻飞奔回到电脑旁,在官网开始申请,拿出了自己当年毕业找工作填网申的十足干劲,把自己以前的工作、生活、租房经历写了个遍。两个人还需要各填一份,每个人足足填了半个多小时的功夫。申请提交之后自觉毫无瑕疵,能妥妥地入住了。过了大约五个工作日,打电话到那边询问结果,结果却得知我们被拒了。左思右想,我们比别的申请人差的,大概就是这信用记录了。在与房东接触、看房的过程中,我们的excel表上已经列有20多个房源了。有的房子,看房当天还在出租,第二天就租出去了。到2月中旬的时候,我们终于看到了三个似乎有点希望的房子。一个是个人房源,可以养宠物,不过是全地毯的地面,没有健身房、游泳池、停车位;一个是中介的房源,面朝北,有点旧,但设备齐全;第三个非常新,位置高,设备齐全,是我们最理想的选择。然而天不随人愿,前两个租房的申请通过了,但最期待租上的那一个却被房东拒掉了——即使我们提议提高房租价格也无济于事。经过大半个月持续的找房,我们觉得各个房子都大同小异,况且已经有两个租房申请通过了,没有再观望下去的必要。就联系中介,直接确认了通过的申请的其中一个。

这套房子的中介是一位胖胖的西班牙裔大叔,我们去他的办公室签了租房合同,并缴了押金和第一个月租金的支票。房租合同比较详细,列明所有的条款和费用明细。合同里不明白的地方,西班牙裔大叔也热心地帮助我们讲解。这个合同的期限是一年,但是按照法律规定,到期之后租房合约并不会自动终止,而是继续以按月的方式自动续约。直到租客不想租了,提前一个月通知中介方,租房合约才会在到期之后停止。押金是一个月租金的一半——政府规定的押金的上限。这套公寓的管理会还收了一笔100元的搬迁费,以预定使用一段时间的电梯。付房租的形式是支票。租客可以一次签数张不同日期的支票,就能一次性把按月交房租安排好。这边的支票使用非常方便,开通的普通银行账户就是支票账户。开通账户、办理借记卡的同时,有的银行会提供支票,人们也可以自己购买额外的支票本。填写支票时,需要写兑现日期、金额、收款人、账户所有人的签名等。在兑现日期之前,收款人是支取不了的;支票签发人也可以作废已经签发的支票。收到支票的人,用银行的APP拍摄支票的照片就可以提取支票,不用跑银行。作为房租的支付方式,支票非常便利安全。

2月最后一天,中介将钥匙交给我们。让我们逐一确认屋内设施是否完好,登记可能需要维修的电器和设备。中介给了我们清洁房屋的选项,中介方清洁,或自行清洁并补贴清洁费。我选择了后者,于是就有了接下来一连三四天的擦擦擦,扫扫扫,拖拖拖的大清洗运动。从买清洁用具、拆洗油烟机,到每一寸地板、每一块玻璃,一顿打扫下来,最终完成之后全身散架,卧床不起。还不如请人打扫的呢!接下来就是买家具了,这个房子号称是未装修的,但却提供了床、沙发和电视柜这几个大件。我们接下来跑了几趟宜家,终于在一个周六买齐了所有家具,没有车子,我们选择送货上门的方式,花88刀把家具运回来。宜家的服务很赞,第二天一早就开着卡车把家具的材料拉过来了,还直接搬到楼上。不过还是怀念国内的快递物流服务,便宜又方便。花了一天的时间,组装好了八样家具。直把两个人累得爬不起来。不过看着布置好的温馨小屋子,心里还是满满的成就感。

以前在北京的时候,租过三次房子,前两个是在我爱我家合租的,后一个是在链家租的一个三十多平米的独立的小一居。条件当然都是很简陋的,基本也不会花心思打扫布置。租最后那个小一居的时候,我们还遇到了黑心小中介。链家只是带着看房,帮二房东找客户和收取中介费,最终签的合同却是和黑中介,也就是房子的二房东签。当时没想到通过链家也能遇到。第一个房子在北三环蓟门桥的位置,很简陋,近乎毛坯,面对昼夜繁忙的马路,夜里不得不关门关窗隔绝噪音,后来在房间里还发现有小强的踪迹。那是第一次租房,住了一年多。第二次合租了人民大学附近的三居室中一个朝北的小房间,冬天阴冷,面积只有七八平米,房间里摆了床、衣柜、书桌,就基本不剩什么空间了,却也蜗居了两年的时间。第三次在贸大附近找了一间独门独户的一居室,相当于这边的studio,但设施和条件就差远了,按年付,房租要4200人民币一个月。我们租了一年,一次性缴清押金和一年房租。这次租房下来,我们对北京混乱的租房市场有了深刻的认识,因为到现在这个4200的押金也没要回来。黑心中介无法说理,扯皮抵赖,签合同时说好并在合同上注明的条款也会轻易被推翻。

对比起来,在这边生活,凡事比较简单。定的规章制度详细、科学、合理,并且大家也都按照规章制度做事。就租房这个小方面,与国内存在很大差异。租房结束后,我们在温哥华的生活正式开启。未来不管换几次房子,于我们而言,都很轻松。

by Springputin