温婉对红枫 ——访81届校友、加拿大联邦政府人力资源和社会发展部司局长 严小沂

by 紫丁

她,有着典型江南女子的纤弱与温婉;而这温婉中却蕴含着以柔克刚、热情如火的巨大能量。“外柔内刚”这个词似乎就是为她量身定制的。每天早晨,她以轻盈的步伐微笑着穿过枫叶覆盖的渥太华街道,步入加拿大联邦政府的办公室,身后跟着高大的白人下属。这个来自大陆中国的留学生,这位看上去柔弱的女性,如今在异国他乡已是“居庙堂之高”,且成为目前大陆中国留学生在加国政府官员中的职位最高者。其实,她从上大学至今的三十多年,她人生的每一步,无不以温婉打造成功,以温婉反衬执著与能力。她,就是严小沂。

严小沂,生于江苏无锡市,1972年任中学英语教师,1977年考入我校外贸英语专业,1981年毕业后留校任教,同时攻读英语专业在职研究生,1988 年赴加拿大渥太华卡尔顿大学 (Carleton University) 攻读博士学位;1995获经济学博士学位,成为卡大经济系第一位女性博士毕业生,主攻方向为工业组织经济和国际经济。毕业后在加拿大约克大学 (York University) 经济系任教一年,1997年到加拿大联邦政府统计部工作,在联邦政府的12年职业生涯中,先后在统计部、税务部、人力资源和社会发展部 (Ministry of Human Resources and Social Development of Canada) 工作。 期间曾为经济分析家, 经济学家, 统计项目的主管,研究项目的经理,目前任加国倡导国民“活到老,学到老”政策制订和计划司 (Learning Program Policy and Planning) 局长。

1、“灵格风”,帮她开启贸院大门

解放战争即将胜利,生于广东海南的父亲南征北战打到江苏,遇见怀有英雄崇拜情结的江南女学生,喜结连理。严小沂就生长于这个革命兼温情的家庭。受父母的双重影响,她的价值观中兼有正统与浪漫的双重性。她的名字中“沂”源于山东沂河地区一个美丽的传说。她自小学习优异,酷爱文学,她待人热情亲和,做事执著且富于责任感。1972年,文革中复课,17岁的她被选拔到无锡师范学校进行英语培训,因师资极缺,只学了一年便留校当了一名英文教师。她的全部特质似乎就是为育人的事业准备的,她的课受学生普遍欢迎。

但她自觉英文功底太浅,为师徒有其名。母亲托人帮她在香港买了一本中英文双解辞典,一套《林格风》教材,一部电唱机,一个更靠近真实的英文世界展现在她的面前。她在这套“灵格风”里看到了西方世界,第一次知道了睡衣、餐巾、中老年人跳交际舞之类被称为西方“资产阶级生活方式”的词汇和场景。当时国内公开出版的外语课本扉页上赫然印着马克思的语录:“外国语是人生斗争的一种武器。”她感受到两个截然不同的英语世界的冲突。

英语自学加上五年的英语任教实践,让生活在封闭年代的严小沂拥有了外语的“武器”,更确切说是外语的“钥匙”,一把开启世界窗口的钥匙。

严小沂考大学的准考证

她用这把钥匙,也帮助她的学生们打开英语世界之窗。她更用这把钥匙开启了通向大学殿堂之门。1977年,我国恢复高考,严小沂以江苏省外语类第一名的成绩被北京对外贸易学院录取。报考贸院,她是受了父亲的启发。父亲认为,文革结束了,国家需要大规模经济建设,如能结合外语优势学习经济专业,将来可能社会更需要。她庆幸自己这些年没有荒废学业,庆幸那套“灵格风”的陪伴。如今她珍藏着大学准考证,永远难忘当年高考时的激动心情。

严小沂来到北京。单调的白菜、土豆式的北京饭菜让这个江南姑娘有些不适应,但大学生活的多姿多彩却让她兴奋充实。她是英语最好的五班“三小”——陈小莉、高小田、严小沂——之一。但比起多位来自外语学校的同学,这位江苏状元的心里没了底。第一学期结束时,她的考试成绩不理想,她的自尊心受到打击。她于是付出更多的努力,第二学期便在英语人才济济的五班名列前茅了。由于成绩突出,工作能力又强,严小沂倍受师生喜爱。她曾代表学生到北京外国语学院参加英语比赛,她还受年级辅导员之托组织同学们跳集体舞。

严小沂在校门前留影。(摄于1978 年)

那时,老师们刚从五七干校回到课堂重执教鞭,对学生可谓呕心沥血;77级的学习积极性也是异常高涨。一些老师的课,她至今历历在目。她回忆:“张荫余老师的教学很有一套。记得他讲英国作家毛姆的用词简洁,完全沉浸在语言的世界里了。孙小真、陈苏东、石畏三、邹博文、汪廷弼、刘炽光等老师也很有水平。那时,师生关系非常密切,我家在外地,周末经常被老师邀到家中吃饭。”

77级英语部分五班同学与老师合影。前排左起:路涛涛、李晓莲、严小沂、杨立新、夏梅、陈小莉、高小田,第二排左起:贾建国、辛斌、汪寒、刘晖、徐迎风、李和祥, 第三排左起:刘树森、邓海滨、夏元涛、孙小真老师、张国平、陈苏东老师、高中、潘意刚、徐炜。(摄于1978年)

 

由于我校英语师资青黄不接,严小沂等十几名77级英语系同学提前半年毕业,进入师资班学习。之后,她留校任教,同时在职攻读硕士研究生。1983年,我校中加语言培训中心成立,她担任中加双方谈判的翻译,并在开幕式上为田光涛院长的致辞当翻译。

我校中加语言中心成立前的谈判,严小沂任翻译。左起:加圣玛丽大学校长Dr Ozzman、时任加拿大驻华大使、外贸部部长助理李克、严小沂。(摄于1983年)

 

2、从首位经济学女博士,到联邦高级官员

1988年,严小沂被派往加拿大卡尔顿大学深造,学习经济学。到她拿到博士学位的1995年,她在这里的学习持续了六年。她中学时没有系统学习数学,进入博士学习的初期,面对数量分析、数据模型课程,许多基础知识的空白她都需要恶补。这是她全部求学历程中最艰苦时期,她感受到中西教育的差距。然而,凭借着执著和一贯的刻苦精神,她最终于1995年完成了博士论文《国际经济研发的外延作用》,论文围绕加拿大和日本两国通过贸易发展研发对其他行业的影响,分析了生产力的诸方面对经济增长的影响。因她在理论上的创新,这一论文获得卡尔顿大学“博士论文奖”。读书期间,她在一家律师事务所担任专利方面的助理。

严小沂的博士毕业典礼。(摄于1995年)

完成求学历程的严小沂,开始为自己作职业定位。她曾面临一个矛盾:是否加入加拿大国籍。最后她说服了自己:入籍的目的是找工作、进政府;最起码她要进入中产阶级的上层。从小做惯“尖子”的她,到了加拿大也不甘落在老外后面!

她于1997年加入加拿大联邦政府。此时这里来自大陆的中国职员还不多,因为英语会话不够自如,对西方文化了解不够,不易与主流社会沟通,很难进入管理的核心圈子,更多的优秀中国留学生只能局限于技术、学术工作。严小沂则在这些方面展现了优势。她特别要感谢母校为她打下扎实基础,那时的课程、教材、老师的影响,训练了她娴熟的英语听说读写能力,让她对西方文化有一定了解,能够很快适应多种文化的环境,让她拥有一种国际化思维。这些特质帮她很快融入加拿大社会。“先走一步”的优势,让她在留学生中脱颖而出,于职场竞争中捷足先登。

左上:加拿大总理斯蒂文·哈柏为严小沂颁发加拿大联邦政府贡献奖。(颁发于2007 年)
右下:由加拿大枢密院院长签发的严小沂正式成为加拿大联邦政府高级管理层成员的证书。(颁发于2007 年)

1997年,她正式进入联邦政府统计局。她得以在渥太华河的上空俯瞰着整个加拿大。她了解到这个国家的政府是如何制定政策的,特别是如何用数据支持政策的,看到整个政府是怎样运行的。而她又是这个运行机制的推动者。这是一种很好的感觉。

她以经济师的身份,结合工业经济和金融,对国家经济进行分析、预测和统计。从她在这个局做的第一件事,全球化的数据库搞分析和研究。领导对她的工作非常满意。很快,她就逐步升入高层职位。

2000年,因为业务能力强,又有中国背景,她接受了与中国有关的“国民经济核算体系”项目。此时随着中国加入世贸组织,她认为需要帮助中国在统计数据的采集方面实现与国际的一致性。她建议并随项目组到中国完成这个项目。

在联邦政府的最初几年,严小沂工作踏实而又富于创新。她与一个美国人合作,就统计方法写了论文。她针对经济繁荣时期,个人储蓄为负的情况,提出替代过去个人储蓄的计算方法,并做了软件。她的研究引起加拿大央行的关注。这一时期的工作,确立了她专家型官员的地位,也对她的事业发展起了积极作用。

三份志愿者嘉奖书。做义工为公益慈善事业服务是严小沂生活,工作,旅游之外的一部分乐趣。(颁发于2001, 2004, 2008 年)

2001年,她调入联邦政府税务局,进入了管理层。虽说做的还是与税收相关的统计,但开始更多地从学术转向了管理。这个职位是受到“为中国人争气”,“好歹管管老外”意念的支配。因为中国留学生能进入纯管理部门者,在当时寥若晨星。
她的管理能力很快显示出来。一年后,她就得到晋升。接下来的五年,她带领部下将税收统计数据用于研究,为税务局制定税收政策提供了依据,国际经合组织(OECD)也开始对加拿大税务局的研究非常感兴趣,并建议将这个成果作为模式向经合组织其它国家推行。

在这里的五年她本不想再晋职,因为她已经非常开心,还由于再升职就要具备双语——英语和法语的能力。但她转念想到,中国人大都进不了高级管理层,是因为不能达到双语的要求。这个现状刺激了她,成为她晋升的动力。她开始去魁北克业余学习法语。她在学语言上有天赋,学得很轻松。这回她又要感谢母校了,上大二时学校要求每个英语系学生必须选修第二外语,她选了法语。当时外语二系的几个老师都是从法国留学回来的,发音正宗。十多年前大学时代打下的法语基础,在她升职时派上了用场!使她顺利通过考试并达到法语“终身免试”的要求。

她在管理上又上了一个台阶,成为人力资源部的教育政策制定与计划司的局长。跨过这一级,她还经过了一整套应对各种挑战的专业假设模拟考试,以考察她是否具有管理才能和战略性思维。在这个模拟场景中,她要熟悉这个部门的所有文件法规,被放在不同环境里做出决定。考试后,考官还要做360度谈话,听取上下级及平级同事的评价,最后打出分数决定她是否能够胜任。

她现在的人力资源部是个大部,负责的面很宽,包括:养老、福利、医疗、教育、技能培养、失业金等,员工共计45000人。目前进入到联邦政府这一管理层的大陆留学生只有她一个。白人同事们领略了她这个温婉的东方女性的能力和“外柔内刚”。

本文作者与严小沂校友(右一)在她渥太华的家合影

“不做中产阶级决不留在国外”的雄心,对于刚到加拿大读书时的严小沂来说是一个可望不可及的遥远目标。但拿到经济学博士学位后,她仅用了几年时间,就快速步入加拿大社会的宝塔尖,跨进比例很小的高职位、高收入阶层。

严小沂成为华人圈的佼佼者。有朋友建议她竞选国会议员,做华人领袖。但她觉得自己更愿意定位于专家型官员,更希望用自己的理性思考和研究成果去影响政策的制定。在过去十五年里,她在加拿大国内和国际不同的经济刊物上发表过多篇学术论文,在国内外学术会议上多次做演讲。从中学到大学,做过多年教师的她,希望将来能重回讲台,回国讲一讲经济学和政府管理。

一年一度,渥太华的枫叶红透天空,红出一片烂漫与壮观。严小沂用她的温婉与执著,在这个枫叶的国度渐入人生佳境——一种中国诗中称之为“霜叶红于二月花”的境界。

老同学重逢:严小沂和徐迎风在北京参加国际财富论坛,与在京77级同学重逢。左起:蔡春生、路涛涛、王淑兰、严小沂、高中、徐迎风、郝宝生、王利民。(摄于2007年9月)

 

作者介绍:丁激中,笔名紫丁,著有《李强传》(人民出版社2004年),《夺冠之路》(对外经济贸易大学出版社2002年),《他们从这里走向世界》(对外经济贸易大学出版社2006年)等书,副编审,北京市作家协会会员。